每个人要想在人生旅途中潇洒走一回,具有上德若谷的品德是不可或缺的条件。要求在待人接物上,应具有宽宏、宽容、忠厚、大度的品格,切忌待人接物尖酸刻薄,心胸狭隘。宽容美德,是构建潇洒人生的重要保证。宽则得人,宽则得福,宽则得乐。孔子说:君子坦荡荡,小人常戚戚,君子所以坦荡荡,是因为他们跳出了小我;小人常戚戚,愁眉苦脸,是因为他们心胸狭窄,跳不出小我。 

在老子看来,作为宇宙万物的本体或本源的道,是空虚不盈的。他说:道冲(空虚)而用之,或不盈(《老子》四章),即道如酒盅是一个空虚之体,用之是不会盈满的。大盈若冲,其用不穷(《老子》四十五章)即认为道以无为体,空虚不实,所以,它的作用无穷无尽,犹如煽火的风箱一样,在天地之间,虚而不屈,动而愈出。(《老子》五章)道唯空虚,故能容纳万物;道唯空虚,故能使万物自由运行于其中。

既然道体是空虚不实的,那么法道的圣人也应当 致虚极,守静笃。(《老子》十六章)在老子看来,人的心灵本来是虚明宁静、无私无欲的。惟其虚静不计利害得失,故能无所不容,宽宏大度。但是,在现实生活中,人们往往为私欲利害所蔽,使人昏昧紊乱,多有差错。所以,必须尽力地去掉私欲,使人心恢复到心善渊的虚静状态,达到 虚极、静笃的境界,人才能真正做到旷兮其若谷(《老子》十五章),即为人处事要胸襟宽广,豁达大度,无欲无私,就好像空旷的山谷一样,能够包容人世间的一切,这就如同江海不逆小流,众流皆归之一样。这就是老子所说的上德若谷(《老子》四十一章)的品德。

一 无弃人、无弃物

正因为圣人具有上德若谷的品德,所以他在待人接物上能采取无弃的态度。老子指出:圣人常善救人,故无弃人;常善救物,故无弃物。(《老子》二十七章)圣人能够随时随地以教化拯救民众,做到人尽其才,所以世上没有被遗弃的人;圣人能够珍爱宇宙万物,使万物各尽其用,所以没有被遗弃的东西。老子从这种无弃态度出发,引出了一条重要的结论:善者吾善之,不善者吾亦善之,德善;信者吾信之,不信者吾亦信之,德信。(《老子》四十九章)在人世间,善者吾善之,比较容易做到,不善者吾亦善之则不容易做到。老子以他宽宏的胸襟,主张无论是善者还是不善者,都应当以善相待。这样,就可以达到化不善为善,使不善者也变成善者的目的。在社会上,信者吾信之,一般人可以做到;不信者吾亦信之,则一般人难以办到。老子认为无论是诚实的人还是不诚实的人,都应当信任他,这样就可以化虚伪为诚信,使虚伪者变成诚实的人。这种无弃观念固然含有漠视善恶、是非之别的相对主义倾向,但是这种容人之过的高尚品德,多为后人所赞同。明代学者杨继盛发挥老子的这一思想,指出:见人之善,则对人称扬不已;闻人之过,则绝口不对人言。(《父椒山谕应尾应箕两儿》)清代学者金缨在《格言联璧》中也称赞这种上德若谷的人文精神,指出:大着肚皮容物,立定脚跟做人。海阔凭鱼跃,天高任鸟飞,非大丈夫不能如此度量。我们对待敌人和坏人当然不能采取无原则的宽容态度,而应当嫉恶如仇,以牙还牙,但是在人民内部,不管是品德高尚的人还是思想意识有毛病的人,都应当如老子说的那样,以善待之,以信待之,而不应对有缺点有错误的人采取不理睬不信任的态度。只有这样,才能更多地团结人、教育人,共同为建设现代化的伟大事业做出贡献。

俗话说:金无足赤,人无完人。 任何人都有优点也有缺点,有功劳也有过错。所以,在待人接物上,应坚持明代学者杨继盛所说:人之胜似你,则敬重之,不可有傲忌之心;人不如你,则谦待之,不可有轻贱之意(《父椒山谕应尾应箕两儿》)的原则。应根据水至清则无鱼,人至察则无徒的原则,不要过于计较他人的缺点和不足。如果管理者总是盯着下属的缺点、毛病不放,只能招来员工的怨恨和不满。管理者应当不拘于小节,不以小恶妨大美。《文子》作者指出:自古及今,未有能全其行者也,故君子不责备于一人。……夫夏后氏之璜,不能无瑕;明月之珠,不能无秽;然天下宝之者,不以小恶妨大美。今志人之所短,忘人之所长,而欲求贤于天下即难矣。(《上义》)为人处事,切忌吹毛求疵,应持宽容态度。明朝思想家刘基在《郁离子·捕鼠》一文中,讲到了这样一个故事:赵国有个人家里老鼠成患,就从中山国讨了一只猫。这只猫善捕鼠,也爱吃鸡。过了一个月,老鼠捕尽了,鸡也被它吃光了。赵人的儿子问其父:为什么不把这只猫赶走呢? 赵人回答: 目前我们家最大的祸患是老鼠而不是鸡,老鼠偷吃粮食,咬坏衣服,穿墙壁,破坏家具,我们就得受冻挨饿,没有鸡吃顶多没有肉吃,为什么要把猫赶走呢?从这则故事中,我们懂得 论人当取节其长,曲谅其短的道理,用人要用其所长,避其所短,充分调动和发挥人的积极性。世界着名企业IBM公司在用人上奉行的原则是:没有缺点的人,是不受欢迎的。 他们认为世上没有缺点的人 是不存在的。只有坦诚承认自己有缺点的人,才是保证事业成功的人。一个竭力为自己缺点辩解、掩饰的人是一个伪君子,切不可用这种人。有一次,两个女孩到该公司应聘会计,其中张小姐学历高,会弹钢琴,人又漂亮;王小姐学历不高,性格内向,显然张小姐优于王小姐。但是主考官录用了王小姐,原因是面试时,张小姐只讲自己的优点而不讲缺点,当主考官询问她的缺点时,她为自己辩护说:我太追求完美,有时候太坦白不够圆滑。而王小姐则在主考官面前既讲自己的优点,又坦诚地讲了自己的缺点。在IBM公司主考官看来,只有敢于正视自己缺点的人,才能改正缺点,超越自我,走向完美,这也正是《老子》所说的夫唯病病,是以不病(《老子》七十一章)命题的深刻道理。

对朋友和下属的批评,切忌尖酸刻薄,更不能以恶语伤人,应以温言益语劝说,使他 闻温言如佩玉,闻益语如赠金,口耳之际,倍为亲切。(吴从先《小窗自纪》)同时,君子攻(责)人,不尽其过,须含蓄以养人之愧惧,令其自新。(《语·伦理》)还表现在背地里要常言人长,希言人短,(《论衡·自纪》)更不能发人阴私,借他人之过以市(买)名。这样,就能收到以石击絮,两无伤焉的良好效果。

人贵有自知之明,也是从老子的上德若谷思想中引申出来的一种美德。中国有句谚语:谦虚的人常思己过,骄傲的人只论人非。自私者,常道别人短;骄傲者,只见自己长。世俗之人由于缺乏上德若谷的气度,局限于狭窄的自私心理,往往缺乏自知之明,总是不能正确地估计自己,常常自命不凡,盛气凌人。针对这种人的缺点,老子指出:知人者智,自知者明。(《老子》三十三章)意思是说,善于识别他人的品行和才能的人是最明智的;能够正确地认识自己缺点的人,才是最聪明的人。中国人历来高度称赞这种 自知之明的情操,认为这是人生成败的精神动力。《吕氏春秋·自知篇》指出:败莫败于不自知。认为人生最大的失败就在于没有自知之明。三国(魏)曹丕针对人善于不自见的弊病,指出:家有敝帚,享之千金。此不自见之患也。 意思是说自家的破扫帚,也视为无价之宝,人都有不自见的弊病,应当克服这种毛病。《唐太宗纪》说:人苦不自知其过,即人的最大苦恼是不知其过。 南宋陆九渊也说:人莫先于自知。(《陆象山先生语录》卷三十五)意思是说,人没有比自知之明更重要的品德了。现在流行于民间的谚语如 老鸦笑猪黑,自丑不觉得;牛不知角弯,马不知脸长;见人之过易,见己之过难,都是告诫人们要戒满戒盈,力倡人贵有自知之明的高尚品德。

老子云:洼则盈。(《老子》二十二章)意谓地洼空旷,故能注满积水。告诫人们不要自以为完美无缺,也不要盲目地一味追求十全十美。只有认识到自己的不足,才能不断进步。日本松下公司依据洼则盈的道理,在用人上提倡70分的人才已足够。松下幸之助认为,超过公司实际需要的高水准人才,他们往往骄傲自满,目空一切,而不安心在本公司工作,努力为本公司作出真正贡献。只有那些70分的人则以在该公司工作为荣,竭尽全力为公司工作,并在工作中把自己由70 分的人变成100分的人。适当的公司,适当的商店,适当的工厂,招聘适当的人才,在用人上是最为重要的。不从公司实际情况出发,招聘本公司不需要的高水平的人是不当的,人才的聘用应以适于公司需要为准则。

二 报怨以德

正因为圣人具有上德若谷的胸怀,所以在恩怨问题上,老子主张报怨以德(《老子》六十三章)人世间,由于利害冲突,难免产生恩恩怨怨,如何对待恩怨呢?一般说来,有三种态度:一是以怨报德,这是小人的卑鄙伎俩;二是以德报德,以怨报怨,这是常人的做法。这虽比以怨报德高尚,但它毕竟胸怀还不够宽宏大量;三是以德报怨,这是君子的做法。老子既反对以怨报德,也不赞成以怨报怨,认为圣人应包容万物,甚至包容仇怨,主张以德报怨,即以恩德报答仇怨。实践证明,在特定条件下和一定范围内,以德报怨是一种化解仇怨的有效办法,故为历代士人所采纳。琅琊王素好善慕义,博学深广,多见以德报怨之义。(《襄阳耆旧传》李衡)明代洪应明在《菜根谭》一书中,指出对待恩怨的正确态度应是记恩忘怨:人有恩于我不可忘,而怨则不可不忘。杨继盛对以德报怨的社会效应诠释说:人有恩于吾,则终身不忘;人有仇于吾,则即时丢过。……有人向你说:某人感你之恩,则云他有恩于吾,吾无恩于他,则感恩者闻之,其感益深;有人向你说:某人恼你谤你,则云彼与吾平日最相好,岂有恼我谤我之理,则恼吾者闻之,其怨即解。(《父椒山谕应尾应箕两儿》)清代学者金缨在《格言联璧》中肯定能容小人,是大人。指出一念容忍,不但是无量德器,亦是无量福田,试看哪有不容忍的君子?仁人心地宽舒,事事有宽舒气象,故福集而庆长;鄙夫胸怀苛刻,事事以苛刻为能,故禄薄而泽短。可见,宽容与苛刻是君子与小人在气象上的不同表现,也有不同的社会效应。

以德报怨虽然是一种化解仇怨的办法,但是终究不能从根本上消除仇怨。和大怨,必有余怨,安可以为善? 所以,要从根本上消除人间仇怨,就必须采取 天道无亲,常与善人(《老子》七十九章)的态度,即应当像天道那样无私,执左契而不责于人,只给予人而不向人索取,仇怨自然就不会产生。如果像税官那样,只向人索取而不给予人,仇怨,势必产生。这种办法,看起来好像吃亏,其实是不会吃亏的。这就是老子所谓既以为人己愈有,既以与人己愈多(《老子》八十一章)的道理。俗话说:施者比受者有福,也是这个意思。清代学者钱泳深知这个道理,指出:或者之言曰:‘人有德于公子,公子不可忘也;公子有德于人,愿公子忘之也。r

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